Antonio Argiz: de niño Peter Pan al America’s Top 200 CPAs 2024 de Forbes

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Antonio Argiz es uno de los cubanos llegados a Estados Unidos como niños Peter Pan que se han convertido en figuras prominentes

La historia de éxito de los cubanos que llegaron a los Estados Unidos como parte del programa Niños Pedro Pan durante la década de 1960 ha sido objeto de debate durante décadas. Uno de estos casos destacados es el de Antonio Argiz, quien a través de una trayectoria improbable se ha convertido en una de las principales figuras de la profesión contable en el país.

Argiz, actual socio gerente de la firma BDO USA en el sur de Florida, llegó a Estados Unidos a la tierna edad de 9 años.

«Tony», como le conocen sus allegados fue separado de sus padres siendo un niño y llegó a los EE.UU. a través del programa conocido como Operación Pedro Pan.

A pesar de su corta edad, pronto se dio cuenta de lo que tenía qué hacer para reunirse con su familia y tres años después, pudo reencontrarse con su familia en Tampa, Florida, luego de escribir cartas cartas a su congresista, implorando por ayuda para traer a sus padres a América.

Años más tarde, Argiz obtuvo una beca deportiva para asistir a la Universidad Internacional de Florida. Allí, se unió luego al programa de contabilidad de la universidad y se graduó con honores, señala Forbes en un artículo que le dedicó a este prominente cubano del exilio.

En 1977, aprobó el examen de CPA y se unió a la firma contable Morrison, Brown, Argiz & Farra, la cual, bajo su liderazgo durante cuatro décadas, se convertiría en una de las 40 principales firmas de contabilidad del país. En 2022, la firma se fusionó con BDO USA, la sexta firma de contabilidad más grande de Estados Unidos, donde Argiz ahora se desempeña como socio gerente de la región sur de Florida.

Señala Forbes en su artículo que, a lo largo de su notable trayectoria, Argiz nunca olvidó la comunidad de la que provino ni las lecciones que aprendió en el camino. Haber llegado a Estados Unidos como un niño sin su familia, dependiendo de la caridad de otros, particularmente de la Iglesia Católica, lo llevó a creer que «hay que retribuir a la comunidad que te apoya, brindando oportunidades a los menos afortunados».

El medio destaca también que además de su éxito profesional, Argiz es ampliamente respetado por su trabajo en disputas sobre regalías y consultoría legal. Es un firme defensor de operar con la menor deuda posible, adoptar un enfoque conservador frente a los riesgos y mantener un plan a largo plazo que permita manejar los altibajos naturales de la economía.

«Mantén el rumbo y no te dejes llevar por soluciones rápidas que pueden terminar en una situación peor. Recuerda cuáles son tus objetivos a largo plazo y mantente enfocado en llegar a ellos», aconseja.

La operación Peter Pan

La operación Peter Pan, un éxodo sin precedentes de más de 14,000 niños cubanos a los Estados Unidos entre 1960 y 1962, generó muchas historias de éxito notables entre sus participantes.

Además de Antonio Argiz, quien se convirtió en un destacado líder empresarial en el campo de la contabilidad, hay otros cubanos que llegaron a Estados Unidos como parte de este programa y que también han alcanzado posiciones de renombre en diversas áreas. Aquí algunos ejemplos:

  1. Carlos Eire – Eire es un renombrado profesor de historia y religión en la Universidad de Yale. Ganó el Premio Nacional del Libro en 2003 por su memoria «Waiting for Snow in Havana», que detalla su infancia en Cuba y su experiencia como refugiado.
  2. Felipe de Jesús Estévez – Monseñor Estévez es el Obispo Emérito de la Diócesis de San Agustín en Florida. Llegó a los Estados Unidos como parte de la operación Peter Pan y ha tenido una influyente carrera en el ministerio católico.
  3. Mel Martínez – Martínez fue Senador de los Estados Unidos por Florida y Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano durante la administración de George W. Bush. Es notable por ser el primer cubano-americano en servir en el gabinete de un presidente estadounidense.
  4. Miguel Bezos – Padrastro de Jeff Bezos, fundador de Amazon, Miguel Bezos también llegó a Estados Unidos a través de la operación Peter Pan. Aunque no es una figura pública en el mismo sentido que los demás, su historia es relevante debido a su papel en la vida de Jeff Bezos y su contribución a su educación y formación.

La historia de Antonio Argiz es un reflejo de los altibajos y las oportunidades que han experimentado los cubanos llegados a Estados Unidos como parte del programa Niños Pedro Pan. Si bien algunos, como Argiz, han logrado alcanzar el éxito y el reconocimiento, otros han enfrentado retos y controversias a lo largo de sus trayectorias. No obstante, sus historias siguen siendo una fuente de inspiración y un recordatorio del poder de la perseverancia y la determinación.

Todas estas historias destacan la resiliencia y el éxito de muchos de los niños que fueron parte de este éxodo forzado, subrayando cómo, a pesar de las circunstancias difíciles, lograron construir vidas significativas y contribuir de manera significativa a la sociedad estadounidense.

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