Cuba se acerca más a China: La isla establece libre visado para los asiáticos

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La aerolínea Air China jugará un papel crucial en este nuevo capítulo de relaciones bilaterales, con vuelos programados dos veces por semana desde La Habana a Beijing.

Los precios de los boletos rondan los $1,350 dólares para viajes de ida y vuelta, lo que subraya el compromiso de la aerolínea en facilitar el intercambio cultural y económico entre ambos países.

En un movimiento estratégico para fortalecer las relaciones bilaterales y revitalizar su sector turístico, el gobierno de Cuba ha anunciado la exención de visado para todos los ciudadanos chinos portadores de pasaportes ordinarios de la República Popular de China. Esta medida, que entrará en vigor a partir del 17 de mayo de 2024, coincide con la reanudación de los vuelos directos entre Cuba y China, operados por la aerolínea Air China, con escala en Madrid.

La decisión fue revelada por Juan Carlos García Granda, Ministro de Turismo de Cuba, durante la clausura de la Feria Internacional del Turismo 2024.

García Granda expresó que la exención de visado permitirá a los ciudadanos chinos ingresar, transitar y salir de Cuba por un período de hasta 90 días sin la necesidad de obtener un visado previo. Aquellos que deseen permanecer por un tiempo más prolongado, por motivos de trabajo, estudio o cualquier otra actividad, deberán solicitar el visado correspondiente.

La iniciativa busca incentivar la llegada de turistas chinos a la isla, que ha experimentado una notable escasez de visitantes internacionales debido a la pandemia de COVID-19 y a la prolongada crisis económica. Según el embajador chino en La Habana, Ma Hui, esta política es un claro indicativo del interés mutuo en fortalecer los lazos entre ambos países, particularmente en el ámbito turístico.

Además, la política de libre visado para ciudadanos chinos se espera que impulse significativamente el número de turistas en Cuba, contribuyendo a la recuperación de su industria turística. En el año 2019, China se encontraba entre los principales emisores de turistas a Cuba, con cerca de 44,873 visitantes. Aunque esta cifra disminuyó considerablemente en 2023 a solo 18,003 viajeros debido a la pandemia, se espera un resurgimiento con la nueva política de visados.

La medida no será recíproca

Sin embargo, hasta el momento, el gobierno de China no ha anunciado medidas recíprocas que permitan a los ciudadanos cubanos entrar a su territorio sin visado. Actualmente, los cubanos necesitan obtener un visado para viajar a China, lo que incluye una serie de requisitos como la presentación de documentos de viaje, reservaciones confirmadas de vuelo y alojamiento, y declaraciones bancarias.

Mientras tanto, los cubanos continúan enfrentando restricciones significativas para viajar, con acceso sin visado a solo 28 destinos y un pasaporte que ocupa el puesto 134 a nivel mundial según el VisaGuide Passport Index.

La situación pone de relieve la asimetría en la movilidad y las oportunidades de viaje entre ciudadanos de ambos países, un tema que permanece en el centro del diálogo bilateral; pero la realidad es que si China establece el libre visado para los ciudadanos cubanos, se contarán por miles los cubanos interesados en escapar de la isla hacia el lejano país que, en matería económica pudiera darles a todos una nueva vida.

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