Cuba no llegará siquiera al millón de turistas este año

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Por muy bien que queme la leña en su caldera a vapor, la locomotora del turismo cubano – modo eufemístico en el que el gobierno y estado cubanos llamaron al sector del turismo en Cuba en los años 90´ cuando empujó la economía y la sacó del fondo del abismo en que se encontraba tras el descalabro del bloque socialista de Europa del Este y la antigua URSS -no podrá halar los vagones para llegar a la meta. Ergo: al millón de turistas en este año 2021.

Por mucho que los canadienses, rusos y británicos se embullen y acudan en oleada turística a Varadero, Cayo Largo del Sur, Cayo Santamaría, Cayo Coco, Cayo Guillermo, Santa Lucía y Guardalavaca, la isla caribeña no podrá contabilizar los seis dígitos de turistas, toda vez que la administración de Joe Biden no ha dado luz verde a sus ciudadanos para que puedan otra vez viajar a la isla en cruceros, tal y como pensaban que haría el viejo Joe.

Lo que llegue, y si quieren pueden sumar a alemanes, españoles, franceses, chinos y españoles, no bastará para que el MINTUR se plante eufórico ante Díaz-Canel y le diga: «cumplimos».

De acuerdo a los últimos datos publicados por la Oficina Nacional de Estadística e Información (ONEI), Cuba recibió sólo 114.460 turistas internacionales entre enero y junio de este año. Una cifra baja, provocada por la contracción que ha acarreado la pandemia del coronavirus a nivel mundial.

Según el resumen estadístico de la ONEI, las cifras de julio y agosto también fueron bajas, donde lo único «destacable» – o diferente a otros años – es que Rusia se convirtió en el principal emisor de turistas a la isla. Los turistas rusos representan el 63% de las llegadas en el periodo analizado.

De esos 114.460 turistas internacionales recibidos entre enero y junio de este año, los llamados «turistas días», esos que pernoctan en el país, fueron 1.106.184, cifra muy inferior a los 5.839.538 del 2020.

De acuerdo a los últimos datos publicados por la Oficina Nacional de Estadística e Información (ONEI), hubo una caída del 88,3% si se compara con los 985.199 visitantes internacionales del primer semestre de 2020.

Los países y los turistas en cifras

En el primer semestre del 2021 seis de cada diez viajeros internacionales que llegaron a Cuba lo hicieron procedente de Rusia. De ese país, se recibió en la isla a 72.304 turistas. En todo el año 2020, Cuba recibió apenas 63 mil 297 turistas, por lo que esta «oleada rusa» en el primer semestre del 2021 es superior a todos los turistas llegados en el 2020.

Los cubanos residentes en el extranjero fueron, de enero a junio (2021) los segundos que más viajaron a la isla. Hubiesen superado fácilmente a los turistas rusos, de no ser por las draconianas medidas impuestas. Entre ellas «una sola maleta» y catorce días, o una semana, en dependencia del punto de llegada, de obligatoria cuarentena que se le impuso a los 12.207 viajeros cubanos, residentes en el exterior que llegaron al país.

Los 12 mil 207 se desglosaron de la siguiente manera: procedentes de Estados Unidos (7.258); de España (2.393); de México (658); de Francia (473); de Panamá (462); de Bahamas (344) y de Alemania (218).

Compárese esta cifra con los 106.940 cubanos no residentes que viajaron a la isla en el primer semestre del 2020.

Alemania, con 4.719 turistas es el tercer emisor del año (enero a junio del 2021), antecediendo a: España (3.753); Canadá (2.296), Filipinas (2.017), Italia (1.680), Estados Unidos (1.565), Francia (1.511), Ucrania (1.070) y el Reino Unido (1.061), según los datos recogidos por la ONEI.

La mayor reducción puede apreciarse en el turismo procedente de Canadá, principal emisor de turismo hacia la isla.

En el año 2020, en el primer semestre de ese año, 403.620 turistas canadienses viajaron a la isla. Cuando la pandemia de coronavirus arreció, tanto en Canadá como en Cuba (aquí principalmente en el segundo semestre del años) se cancelaron todos los viajes a la isla; y en gran medida la salida de los canadienses hacia el exterior.

Durante el primer semestre de este año, vigentes aún las medidas de restricción, la llegada de turistas canadienses a Cuba ha sido apenas de 2.296; es decir, apenas el 0,6% del volumen de 2020.

Si se analiza por regiones, Europa ha sido el principal emisor (89.641 turistas), seguida por Américas (20.037) y Asia (4.056).

Cifras preliminares de julio y agosto recogidas también por la ONEI en su «informe» señalan otros mínimos históricos. Hasta julio se recibieron tan solo 141 316 visitantes, y esto es el 14,3 %, que igual período del año anterior. Es decir 845 357 visitantes menos. Si se incluye agosto, la cifra representa el 16,6 % (163 764 visitantes) Es decir 824 219 visitantes menos que en el mismo período del año anterior.

Los calculos previstos, en ingresos, según el más reciente informe ofrecido ayer por Alejandro Gil Fernández, ministro de Economía y Planificación, hablan de la posible captación de apenas unos $700 millones de dólares menos de lo planificado, fundamentalmente por falta de ingresos en el turismo.

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Cuba tiene planificado abrirlo todo el 15 de noviembre. Importantes balnearios como Varadero, Cayo Santamaria, Cayo Coco y Cayo Guillermo y Playa Guardalavaca – fundamentalmente – tienen «todo listo» para recibir en masa a esa oleada de turistas que, año tras año, cuando arrecia el frío invierno en Europa, Canadá y Rusia fundamentalmente, caen en aviones, casi uno tras otro, en el Caribe.

Cuba deberá lidiar con «la oferta» de rivales como Cancún, Jamaica, Bahamas, Gran Caimán y Punta Cana.

Con tantos rivales de por medio, y con apenas 45 días para finalizar el año, resulta prácticamente imposible que, el 31 de diciembre, cuando en hoteles y casas de toda la isla se mate el puerquito y se coma congrí, se pueda decir: «llegamos al millón».

Nada nuevo e inesperado. En el año 1970 se esperaban Diez Millones, aunque no de turistas, sino de toneladas de caña; y tampoco se cumplió.

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